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Jul 01, 2023

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LDOT, ganador del Carroll Biz Challenge 2023, fue desarrollado en un aula de la escuela secundaria de Westminster por Derrick Day, de 17 años, con la orientación de la profesora de negocios Emily Brynes, de 27 años, de Westminster. Un

LDOT, ganador del Carroll Biz Challenge 2023, fue desarrollado en un aula de la escuela secundaria de Westminster por Derrick Day, de 17 años, con la orientación de la profesora de negocios Emily Brynes, de 27 años, de Westminster.

LDOT, acrónimo de rastreador de objetos de larga distancia, es una aplicación que utiliza inteligencia artificial para identificar verbalmente los objetos que se muestran en la cámara de un teléfono. Day, un estudiante de último año de Westminster High que es ciego, dijo que creó la aplicación para uso personal. Pero cuando tomó el curso de Principios de Administración y Dirección de Empresas en Westminster High, Brynes le dio el poder para convertir su creación en un negocio viable.

Además del gran premio de $10,000 otorgado por el panel de cuatro jueces, LDOT también ganó el premio People's Choice Award 2023 al obtener la mayor cantidad de votos de la audiencia del estudio en vivo.

“Obtener este premio, el número uno, me hace tener 20 veces más confianza en mí mismo”, afirmó Day. “Y número dos, me permite tener dinero para hacer estas grandes cosas, así que es increíblemente increíble y les agradezco a todos por su apoyo. Significa mucho”.

LDOT fue uno de los cinco finalistas seleccionados para competir por premios en el 12º Desafío anual Carroll Biz, dirigido por la Cámara de Comercio del Condado de Carroll como una forma de mostrar a los empresarios locales y brindarles la oportunidad de presentar sus nuevas ideas de negocios. Day y Brynes participaron en la competencia como dúo: cada empresa en el desafío debe incluir al menos una persona mayor de 18 años.

Descrito como “American Idol” y “Shark Tank”, la final del Carroll Biz Challenge se llevó a cabo el jueves por la noche en el Carroll Arts Center, 91 W. Main St., Westminster. Cada finalista tuvo cinco minutos para presentar una propuesta y siete minutos para responder preguntas de seguimiento de los jueces.

A principios de este año, un comité asesor eligió a los finalistas de 2023 entre 35 participantes. Cada uno fue calificado y deliberó por el comité antes de que se anunciaran los finalistas el 20 de junio.

Day y Brynes vistieron polos blancos a juego adornados con el logotipo de LDOT y pantalones negros hasta la final del Biz Challenge. Brynes sostuvo un papel con notas mientras hacía clic en su presentación de cinco minutos, incluido un video que muestra a Day usando LDOT para ayudar a asegurar una cita para el baile de graduación. Day habló a los jueces con confianza y elocuencia, sin utilizar ayuda visual en su presentación.

El gran premio de este año también incluye bienes y servicios valorados en más de 20.000 dólares, muchos de los cuales respaldan el marketing, la promoción y la publicidad comerciales. LDOT ganó una membresía de la Cámara de Comercio valorada en $330 y una planta del ganador del Carroll Biz Challenge 2022, BotaniGal, valorada en $100, entre otros artículos como parte del paquete.

"Nuestros costos iniciales ascienden, irónicamente, a unos 10.000 dólares", dijo Brynes, "y nuestro mayor costo es asegurar nuestra patente".

La aplicación utiliza una red neuronal de inteligencia artificial (un programa de aprendizaje automático diseñado para permitir que la tecnología sobresalga en una habilidad específica) para identificar objetos y qué tan lejos están esos objetos. Day dijo que un conjunto de datos que contiene miles de imágenes entrenó a la aplicación para reconocer 128 clases de obstáculos, lo que significa que puede determinar 128 tipos de objetos comunes y evaluar su distancia a la cámara.

Un tipo de objeto que LDOT puede reconocer es el llamado rectángulo humano, una silueta que la aplicación puede determinar como la forma de un cuerpo humano. LDOT también puede saber quién es un humano gracias a un algoritmo de reconocimiento facial. Day dijo que agregar una persona para que sea reconocible por el algoritmo de LDOT es análogo a agregar información de contacto a su teléfono. El joven de 17 años no creó el algoritmo, pero sí diseñó la aplicación para usarlo sin problemas.

LDOT describe el entorno del usuario utilizando las preferencias de voz de la aplicación de voz en off, con la que, según Day, es casi seguro que los usuarios ciegos de iPhone estén familiarizados. La aplicación tiene su propia voz predeterminada para aquellos que no usan voz en off, que suena muy parecida a Siri o Alexa. LDOT también lee carteles y menús en voz alta.

"LDOT identifica y rastrea objetos, reconoce personas y lee texto", dijo Day. “Todo lo que necesitas es un teléfono con cámara y LDOT pueden ser tus ojos. Me ha ayudado a navegar en mi entorno con competencia y eficiencia”.

La presentación final abordó la posible competencia de la aplicación Seeing AI de Microsoft, pero Day dijo que LDOT ofrecerá más funciones y más confiabilidad que la competencia.

“Ver que la IA falla constantemente”, dijo Brynes, “y nos damos cuenta de que en realidad es solo un proyecto paralelo de Microsoft. No es algo en lo que realmente estén generando mucha energía, por lo que creemos que realmente podemos convertirlo en una prioridad aquí. Por cierto, si conoces a Derrick, sabrás que él podría ser el próximo Microsoft”.

Microsoft utiliza Seeing AI para probar tecnología que luego se usará en otros lugares, dijo Day, mientras que LDOT tiene la ventaja de ser un producto final autónomo.

Ver la IA se usa ampliamente porque es la única opción para muchas personas ciegas, dijo Day, y muchos en la comunidad ciega son relegados a cualquier recurso que les proporcione su sistema escolar u otras organizaciones.

A los usuarios de LDOT se les cobrará $25 por mes después de una prueba gratuita de siete días, después de la cual deberán comprender cómo LDOT puede mejorar su vida, dijo Brynes. Un puñado de organizaciones apoyan a la comunidad de ciegos en la compra de este tipo de producto, añadió, y lo ideal sería convertirse en un servicio conocido cubierto por un seguro que los médicos puedan recomendar.

El plan es presentar LDOT en la App Store en 2024, lo que hará de 2025 el primer año oficial de actividad. Brynes dijo que se prevé que la empresa genere 210.000 dólares de beneficio bruto en su primer año.

El dúo planea promocionar el producto en convenciones para ciegos. Day dijo que es probable que LDOT agregue funciones en un futuro cercano, incluido un asistente de objetos caídos, un contador de moneda y un reconocedor de vehículos para ayudar a los ciegos a navegar en situaciones como un viaje en Uber.

El final fue una velada entretenida: los maestros de ceremonias Jon Weetman y Vince Buscemi dirigieron el evento en vivo al estilo de un programa de juegos de la década de 1970 después de ponerse ropa vieja que descubrieron en el Carroll Arts Center durante un sketch de comedia semiimprovisado.

El Carroll Biz Challenge cuenta con el apoyo de donaciones de patrocinadores, dijo McMullin, presidente de la Cámara de Comercio del Condado de Carroll, y la cámara no tiene ni tiene relación oficial con ninguna entidad gubernamental.